กว่าจะมาถึงขั้นตอนที่เหล่าอนิเมเตอร์จะทำให้ภาพเคลื่อนไหวกลายเป็นอนิเมะนั้น จะขาดขั้นตอนสำคัญอย่างการออกแบบตัวละครไปไม่ได้เลย โดยเฉพาะในยุคนี้ที่บางครั้งเรียกได้ว่าดีไซน์ดีมีชัยไปกว่าครึ่ง ขั้นตอนการออกแบบตัวละครจึงถือได้ว่าเป็นงานสำคัญที่ต้องมีใครสักคนทุ่มเทแรงกายแรงใจในการสร้างผลงานออกมา… แล้วถ้ามีสิ่งอื่นมาออกแบบตัวละครแทนให้ล่ะ

การเปลี่ยนภาพที่ลื่นไหลของคลิปๆ นี้ทำให้ค่อนข้างจะบอกยากเหมือนกันว่าจังหวะไหนกันแน่ที่เป็นหน้าของตัวละครสักหน้าหนึ่ง และจังหวะไหนที่เป็นตัวละครตัวต่อไป แต่ในคลิปนี้เรียกได้ว่ามีใบหน้าของตัวละครอยู่มากกว่า 100 หน้าในคลิปความยาวแค่เพียง 45 วินาที เรียกได้ว่าหนึ่งหน้ามีเวลาปรากฏแค่ไม่ถึงครึ่งวินาทีเท่านั้น โดยคลิปนี้ถูกโพสต์โดยผู้ใช้ทวิตเตอร์ที่ชื่อว่า @_Ryobot และใบหน้าที่เห็นทั้งหมดนั้นก็ถูกสร้างขึ้นมาด้วย AI หรือปัญญาประดิษฐ์นั้นเอง

และขอย้ำอีกครั้งว่าคลิปที่ท่านได้ชมไปนั้นไม่ใช่การนำภาพวาดที่มีการจัดวางคล้ายกันมาเรียงต่อกันแต่อย่างใด แต่ภาพตัวละครทั้งหมดนั้นถูกสร้างขึ้นมาโดยระบบที่เรียกว่า Style-based Generative Adversarial Network หรือ Style-Based GAN ซึ่งเป็น AI ที่มีความสามารถในการประมวลผลภาพที่ถูกใส่เข้าไป นำไปแยกองค์ประกอบ หาความเป็นไปได้ในการจัดวาง และใช้สิ่งที่เรียนรู้มาในการสร้างภาพใหม่ขึ้นมาจากข้อมูลเหล่านั้น

แม้ว่านี้อาจจะไม่ใช่ครั้งแรกที่มีคนนำ GAN มาใช้ในการสร้างตัวละครแบบอนิเมะ แต่คลิปนี้ก็เรียกได้ว่าเป็นตัวอย่างที่ผ่านการขัดเกลามาเป็นอย่างดีที่สุดในปัจจุบัน เพราะใบหน้าที่ถูกสร้างขึ้นนี้มีความหลากหลายของสไตล์การออกแบบที่ค่อนข้างมาก โดยมีทั้งตัวละครลายเส้นตามยุคสมัยปัจจุบันไปจนถึงตัวละครที่ราวกับหลุดมาจากยุค 80

โดยคลิปของ @Ryobot คลิปนี้ได้มียอดชมสูงเกินกว่าหนึ่งล้านวิวในไม่กี่อึดใจ พร้อมคอมเมนท์มากมายที่ได้แคปภาพตัวละครที่รู้สึกชื่นชอบจากในคลิปนั้น

และคลิปนี้เองก็โด่งดังไปไกลจนถึงต่างประเทศ จนแม้แต่คนดังระดับโลกอย่าง Elon Musk ยังมากดไลค์ให้

แม้ว่าความสามารถในการออกแบบตัวละครของ GAN จะแสดงออกมาได้อย่างน่าประทับใจ แต่ในการออกแบบตัวละครจริงนั้นยังมีอะไรมากกว่านั้น กว่าจะมาเป็นตัวละครซักตัวต้องมีภาพจากหลายมุมมอง และใบหน้ากรแสดงอารมณ์ที่หลากหลายของตัวละครนั้นๆ ซึ่งในจุดนี้เองที่ AI ตัวนี้ยังไม่สามารถทำได้อย่างสมบูรณ์ และผลลัพธ์ที่ได้ออกมานั้นก็ใช้ว่าจะเรียกได้ว่าไม่มีจุดผิดพลาด อย่างที่คอมเมนท์บางอันมีการแคปใบหน้าที่มีการใบหน้าแสดงอารมณ์ราวกับกำลังมีกิจกรรมบนเตียง หรือบางใบหน้าที่ดูจะมีใบหน้าผิดสัดส่วนจนเหมือนเป็นภาพวาดของปิกัสโซ่

แต่ยังไงในความเป็นจริงก็ไม่ได้มีแค่ AI ที่สร้างหน้าตัวละครบูดๆ เบี้ยวๆ ออกมาแม้แต่มนุษยืเองก็ยังมีสิ่งที่เรียกว่างานเผาจนใบหน้าตัวละครบิดเบี้ยวเหมือนกัน หรือว่าจริงๆ แล้วนี้อาจเป็นสิ่งที่บอกว่า AI ตัวนี้ใกล้เคียงมนุษย์จริงๆ ก็เป็นได้…

Source: Twitter/@_Ryobot via Soranews24